Immigration and Violent Crime: Evidence from the Colombia-Venezuela Border

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Borradores de Economía; No.1121

Date published

2020-07-23

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Las opiniones contenidas en el presente documento son responsabilidad exclusiva de los autores y no comprometen al Banco de la República ni a su Junta Directiva.

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Abstract

This paper investigates the link between violent crime and immigration using data from Colombian municipalities during the recent episode of immigration from Venezuela. The key finding is that, following the closing and then re-opening of the border in 2016, which precipitated a massive immigration wave, homicides in Colombia increased in areas close to the border with Venezuela. Using information on the nationality of the victim, we find that this increase was driven by homicides involving Venezuelan victims, with no evidence of a statistically significant increase in homicides in which Colombians were victimized. Thus, in contrast to xenophobic fears that migrants might victimize natives, it was migrants, rather than natives, who faced risks associated with immigration. Using arrests data, there is no corresponding increase in arrests for homicides in these areas. Taken together, these results suggest that the increase in homicides close to the border documented here are driven by crimes against migrants and have occurred without a corresponding increase in arrests, suggesting that some of these crimes have gone unsolved.

Description

Este artículo investiga el vínculo entre el crimen violento y la inmigración utilizando datos de municipios colombianos durante el reciente episodio de la diáspora Venezolana. Los resultados indican que los homicidios aumentaron en áreas cercanas a la frontera con Venezuela luego del cierre y la reapertura de la frontera en 2016, que precipitó una ola masiva de inmigración. Usando información sobre la nacionalidad de las víctimas, encontramos que este aumento se debe a homicidios que involucraron a víctimas venezolanas, sin evidencia de un aumento estadísticamente significativo de homicidios en los que los colombianos fueron víctimas. Por lo tanto, en contraste con los las percepciones negativas sobre inmigrantes: fueron los migrantes, y no los nativos, quienes enfrentaron los riesgos asociados con la inmigración. Usando datos de arrestos, no encontramos un aumento correspondiente en capturas por homicidios en estas áreas. Tomados en conjunto, estos resultados sugieren que el aumento de los homicidios cerca de la frontera documentado en este artículo se deben principalmente a crímenes contra los migrantes y que se han producido en un entorno donde el arresto no refleja el mismo aumento, lo que sugiere que es posible que algunos de estos crímenes queden sin resolver.

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