Interactions between Formal and Informal Labor Dynamics: Revealing Job Flows from Household Surveys.

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Borradores de Economía; No. 1090

Date published

2019-09-04

Date

2019-09-04

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Las opiniones contenidas en el presente documento son responsabilidad exclusiva de los autores y no comprometen al Banco de la República ni a su Junta Directiva.

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Abstract

In its characterizations of job creation and job destruction rates, the literature on labor dynamics has largely ignored informal labor markets. The interrelationships between job creation and destruction among informal and formal labor markets are therefore still generally unknown, despite recent developments in the study of labor market dynamics. These interrelationships are important, however, because much of what researchers identify as formal job creation in developing countries involves substitution of informal jobs for formal ones. In this paper, we use an original methodology to derive hires as well as job creation, separation, and destruction flows from standard household surveys. The great advantage of this technique is that it allows measurements of these labor dynamic measures for the informal labor market. We find that informal labor markets are less fluid than formal ones, mainly because informal job-to-job transitions seem to have a low incidence. In addition, we characterize the relationship between informal job destruction and formal job creation. We find that almost 50% of job creation in the formal sector is caused by job destruction in the informal sector, and identify this formalization process as countercyclical. Our findings portray the informal labor market as an inferior segment; in good economic times, it loses importance as a source of formal jobs and as a recipient of jobs from the formal sector.

Description

En los estudios sobre creación y destrucción de trabajo, la literatura sobre dinámica laboral ha ignorado al segmento informal del mercado. En general no se sabe mucho sobre la interdependencia de la creación y destrucción de trabajo entre estos segmentos. Las relaciones entre estas variables son importantes, ya que mucho de lo que a menudo se identifica como creación de trabajo formal, en realidad implica una sustitución de trabajos informales por formales. En este artículo, se utiliza una metodología original para derivar los flujos de contrataciones, separaciones, creación y destrucción de trabajo a partir de encuestas de hogares. La ventaja de la metodología es que también permite medir estos flujos para el segmento informal. Este estudio encuentra que el mercado laboral informal es menos fluido que el formal, principalmente porque las reasignaciones de trabajadores y la rotación laboral tienen baja incidencia en el segmento informal. Adicionalmente, en este artículo se caracteriza la relación entre la destrucción de trabajo informal y la creación de trabajo formal. Se halla que al menos el 50% de la creación de trabajo formal es causada por destrucción de trabajo informal; adicionalmente, este proceso de formalización resulta ser contra-cíclico. Nuestros resultados permiten inferir que el mercado laboral informal es un segmento inferior, ya que en los periodos de expansión económica pierde relevancia en dos sentidos: en primer lugar, como fuente para la creación de trabajos formales y, en segundo lugar, como receptor de trabajos desde el segmento formal.

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